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コラムクVol.04では、無垢の銘木を惜しげもなく使用して作る、ビジネスアイテムや生活用品で大人気の旭川のクラフトメーカー、ササキ工芸直営店である【NOCRA(ノクラ)】の様子をご紹介いたします。
場所は東京・山手線の秋葉原駅と御徒町駅の間の高架下、【2K540】(読み方はニーケーゴーヨンマル)という近未来的な空間の一角にあります。こちらの【2K540】は、全国から様々な素材のものづくりのお店が50店舗も立ち並ぶ、見ごたえたっぷりなスポットです。その沢山のお店の中でも、充実の商品展開と完成度の高さでひときわ目を引くのがこちらのNOCRAです。 2K540の中で御徒町寄りのI-1という区画、広さとしてはややこじんまりとした店内ですが、たくさんの木製クラフトが所狭しと並べられていました。また、ササキ工芸のカタログに乗っている商品から、NOCRAだけのアイテムや、ササキ工芸以外の旭川クラフトも数多く取り揃えています。
北のクラフト(NORTH CRAFT)という意味から名付けられたという店舗名。まさしく生産地も素材も、そしてコンセプトも旭川家具・旭川クラフトの想いがたっぷり詰め込まれています。そんなNOCRAの様子をアポなし突撃インタビューしてきました。

  • 2K540の立地が秋葉原から徒歩6分と近いことから、秋葉原経由の海外観光客の姿が多く見られるそうです。そんな海外の方が多く買い求めていく商品がこちら。ササキ工芸のロングセラーの「GRASP(グラスプ)」です。全て木で出来ている5連射ゴム銃です。
    実際の名のある銃を精巧に再現しており、海外に持ち帰ろうとしたお客様が空港の税関で引き止められてしまったという逸話がある程です。
    店内の陳列コーナーでは試し打ちもできたり、自分で組み立てる簡易ゴム銃(もちろん連射機能付き)も並べられていました。飾って良し、使って楽しいなんとも贅沢な大人のゴム銃は、全9種類あります。

  • ステーショナリーも数多く制作するササキ工芸の2014年新作に、木製ブックカバーが登場しました。文庫サイズにぴったりのこちらの商品もまた、自分用、贈り物用共に買い求めていく方がとても多いそうです。こんなの贈られたら、うれしいですね。
    木は固いもの、という概念を覆してくれたこのブックカバー。格子状の木部の内側に本革を張り、使い込むほどにしなやかになっていきます。革部分も旭川の革職人が加工している徹底ぶりです。
    このように木工クラフト専門のお店ですが、木と異素材をうまく組み合わせて機能的に仕上げたアイテムが他にも沢山並べられていました。

  • 今でこそ木製クラフトに名入れできるレーザー彫刻は様々なネットショップでよく見かけるようになりましたが、こちらのNOCRAではお買い上げしたその場で刻印してくれる嬉しいサービスがありました。
    お会計カウンターは一面、家紋が彫刻された木のタイルで覆われています。こちらも海外観光客に人気の商品だそうで、おおよそ1時間で加工が完了します。
    他にも定番の名刺入れや印鑑ケースなど、その場で自分だけのアイテムに早変わりさせてくれます。また滅多に見られない刻印する様子も見れるので、より一層思い入れのある一品になっちゃいます。
店内の陳列に使われている什器は、黒と朱色で統一されています。この色は創業者である先代のササキ工芸社長が好んだ色を使用しているそうです。その思いが詰まった什器の上に置かれたコロンと丸みを帯びたカタチやポップにデフォルメされたたくさんの動物が目にとまります。ササキ工芸の商品デザインには可愛らしいもの、優しくてホッとするようなデザインを多く採用しているそうです。たしかに見ているだけで和ませてくれるアイテムばかりでした。そして何より、その可愛らしいアイテムのほぼ全てが、とても実用的・機能的な木製クラフトだというのがササキ工芸の最大の特徴だと思います。例えば木でできたメジャー(写真上・左上)、木でできたアロマディフューザー(写真下)など、こんなものまで木で作られているのかと驚かされます。 まだ店頭には並んでいませんが、展示会で拝見した新製品も超絶かっこよく、驚きの機能が満載でした。今後のササキ工芸の動きにも期待大です。

  • 〒110-0005 東京都台東区上野5丁目9番12号 2k540 l-1
    営業時間 11:00~19:00(定休日:水曜日・年末年始他)
    TEL(FAX) 03-6806-0443 / FAX 03-6806-0440
コラムク Vol.04

コラムクVol.04ササキ工芸のNOCRAの様子、いかがでしたか?またしてもふらっと突撃訪問してしまいました。にも関わらず親切にいろいろお話を聞かせてくれたNOCRA店長、ありがとうございました。 もしも住んでいる場所が東京なら、旭川もいいけれど東京なら・・・!何度そう思ったことでしょう。それほど2K540のNOCRAは魅力のある場所でした。店舗を見るだけではなく2K540ではたくさんのワークショップも開催されていて、NOCRA主催のトレーを作る会などもあったようです。ぜひ2K540ホームページのスケジュールを確認の上、参加してみてください。
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